CASE: Rocket League

Case: Organisatie en productie Esports Fan Engagement toernooi 1e divisie voetbalclubs met Rocket League

De organisatie achter de Keuken Kampioen Divisie wilde vanwege het stilleggen van de voetbalcompetitie vanwege Corona iets te doen voor de fans. In samenwerking met esports en gaming broadcasting bedrijf Gamers First kwamen ze tot een Fan Engagement toernooi met de game Rocket League, geproduceerd in de H20 Esports Campus Amsterdam. De populaire game, waarbij spelers met auto’s een gigantische bal in het doel proberen te werken, werd door de organisatie geselecteerd uit alle mogelijke spellen voor een toernooi tijdens deze corona crisis. Op basis van populariteit, toegankelijkheid en de gelijkenissen met voetbal kwam Rocket League als meest geschikte game uit de bus. In deze case meer over de organisatie, het event zelf en de uitwerking van het toernooi, de resultaten, de sponsormogelijkheden en de toekomst.

Alle verwachtingen overtroffen

Vervangend entertainment bieden en tegelijk kennismaken met de mogelijkheden van esports. Waar de eredivisie voetbalclubs al enige jaren met een FIFA competitie inspelen op de trends van esports en gaming, was dit de eerste echte serieuze kennismaking van de eerste divisie voetbalclubs met esports. Die missie is geslaagd, volgens Philip Tiekink. De marketing manager van de Keuken Kampioen Divisie is zeer te spreken over deze eerste editie: ,,We zijn blij verrast met de hoeveelheid teams die mee hebben gedaan aan het toernooi. Sommige clubs, zoals SC Cambuur uit Leeuwarden, hadden wel 40 aangemelde teams.In totaal deden er 450 teams en 1500 deelnemers aan mee, wat alle verwachtingen overtrof. Bovendien was dit aantal bereikt na 6 dagen en moesten we echt een stop instellen.”

 

Ruim 30.000 kijkers zien Excelsior esports toernooi Keuken Kampioen Divisie winnen

Iedereen kon met een team meedoen aan het toernooi en verbond zich virtueel aan een Keuken Kampioen Divisie-club naar keuze. Eerst maakten deze teams onderling uit wie de beste was van hun club en vervolgens streden de beste teams per club tegen elkaar richting de finale. Joost Roset: “Het was nog best een klus om in zo’n kort tijdsbestek van zoveel teams online tegen elkaar te laten spelen. 

De finale werd uiteindelijk met 3-1 in wedstrijden gewonnen door Excelsior dat NAC Breda versloeg. Het winnende doelpunt viel in de verlenging van de bloedstollende vierde partij. 

Hier kun je de highlight video bekijken: https://youtu.be/i5fSeOcUaJg

Resultaten esports toernooi

Het toernooi werd live op Twitch en YouTube uitgezonden en trok volgens Gamers First, die de stream produceerde in het Rabo Esports Stadium, ruim 30.000 unieke kijkers. Los van het aantal zagen we ook een hele hoge engagement, want gedurende de dag waren er continu boven de 1500 kijkers live aan het kijken en de fans keken ook vele uren achter elkaar. De wedstrijden werden eveneens op FOX Sports uitgezonden, en haalde hier ongeveer dezelfde kijkcijfers.

 

Daarnaast was er in de pers ook veel aandacht voor, ook omdat de voetbalclubs actief mee hebben geholpen in het werven van de deelnemers en teams.

 

Rocket League record Europa

Joost Roset: “Voor esports begrippen was dit fan engagement toernooi ook uniek. Het ging namelijk om de fans van de clubs, en niet om een aan het elftal toegevoegde esporter. Dat heeft veel meer engagement en omdat Rocket League in teams gespeeld wordt, en we na iedere periode titel opnieuw fans laten kwalificeren, houden we dat engagement vast. Voor het eerste toernooi hadden we binnen 6 dagen ruim 450 teams ingeschreven (1500+ spelers), een absoluut record voor Rocket League in Europa. 

De teams vinden het een eer hun club te vertegenwoordigen. Als hoofdprijs was er dit keer de eer en een beker, geen geld. En dat is bij esports ‘normaal’ nodig om dit soort aantallen te krijgen. Daarom is een vervolg met meer rondes en meer wedstrijden wat ook nog meer zichtbaarheid en engagement gaat creëren heel logisch.”

Esports biedt veel mogelijkheden om jonge doelgroep te bereiken

Esports was al 1 van de snelst groeiende markten in de wereld, maar Corona heeft dat extra duidelijk gemaakt. Waar in het buitenland al veelvuldige grote sponsordeals met grote merken worden gesloten, blijft het in Nederland tot nu toe bij relatief kleine initiatieven. Matthijs Vink van H20 Esports Campus: “Dit heeft ook te maken met de markt. Het is nog altijd vroeg, en zowel merken als bureaus weten nog niet exact hoe ze het bereik en de zichtbaarheid sterk kunnen vergroten. Bovendien is esports nog niet onderdeel van onze sportcultuur, dat moet ook groeien.” 

Vink vervolgt: “H20 Esports Campus heeft de productie en broadcasting in eigen huis en biedt met het Rabo Esports Stadium bovendien een fantastische setting met een echte main stage zoals je die ook ziet bij grote esports wedstrijden. Met Gamers First hebben we bovendien een partij in huis die al vanaf 2015 kennis en ervaring heeft opgedaan met het produceren van allerlei verschillende soorten esports content, en dus weet wat de doelgroep beweegt en wat zij belangrijk vinden.”

Qua partner mogelijkheden zijn die oneindig. Van het verbinden van het merk aan een hele competitie, tot het laten zien van partner logo’s op TV en in de stream, maar ook de normale mogelijkheden van video commercials, LED-bannering, en product placement en fysieke banners en aankleding in de studio. Extra voordeel in de samenwerking bij de Keuken Kampioen Divisie is dat de voetbalclubs ook hun kanalen nog activeren om extra bereik te krijgen.

Vervolg Keuken Kampioen Divisie featuring Rocket League

De pilot smaakt naar meer. Na het succesvolle eerste toernooi, is het doel om een volledige competitie te organiseren, zoveel mogelijk het normale schema volgend. We houden dan eerst een club kwalificatie toernooi, waar het beste team per club uitkomt. Dan start de competitie, die begint in september 2020 en eindigt in mei 2021. Er worden elke week 8 wedstrijden gespeeld, die wekelijks live worden uitgezonden. In totaal, inclusief 4 periodetitels, een halve finale en Grand Finals, 41 wedstrijddagen. Alles wordt (tot nader order) online gespeeld, maar de uitzendingen worden vanuit Rabo Esports Stadium geproduceerd, van commentaar voorzien en aan de studiotafel live besproken met de presentator en analisten duo. Nogmaals, dit is de intentie, er zullen nog wel wat sponsors in moeten stappen om dit mogelijk te maken op grotere schaal. Het motto is en blijft: “het elftal strijd op de grasmat, de fans digitaal”.

Wilt u meer weten over de mogelijkheden binnen H20? Neem dan contact met ons op via ons contactformulier of bel ons op: +31 (0)6 4343 1848.